Никотин улучшает работу мозга вдвое

Ученые и прежде знали, что информация между клетками мозга передается по волосообразным отросткам, называемым аксонами. Теперь, однако, исследователи впервые установили, что аксоны не только передают информацию, но и способны усиливать и ослаблять ее потоки

Это открытие может помочь ученым разработать методы лечения таких расстройств психики, как депрессия и шизофрения, вызванных, как считается, нарушениями коммуникации между различными частями мозга.

«До сих пор ученые полагали, что обработка информации при познавательных процессах производится исключительно клетками коры головного мозга», говорит Раджу Митерейт, автор исследования, профессор нейробиологии и физиологии поведения и директор Исследовательского центра слуха Калифорнийского университета в Ирвайне. «Результаты нашего исследования указывают на то, что информация обрабатыается в самих аксонах, а значит, и корни связанных с этим проблем кроются в них».

Результаты исследования опубликованы 19 августа 2007 г. в журнале «Нэйче Нейросайенс» («Nature Neuroscience»).

Исследования с растущей убедительностью показывают, что обработка сложной информации, а может быть, и само сознание, зависит от скоординированной деятельности многих частей мозга, связанных между собой пучками длинных аксонов. Расстройства познавательной деятельности мозга могут быть вызваны нарушениями этой связи.

Познавательные функции являются результатом одновременной скоординированной работы миллионов клеток мозга. Каждая клетка имеет сеть отростков, называемых дендритами, с помощью которых она получает и обрабатывает информацию, поступающую от других клеток.

Тело клетки затем передает обработанную информацию по аксону в пресинаптический терминал (пресинаптическое окончание), связанный с дендритами других клеток. В терминале вырабатывается химическое вещество, называемое нейромедиатором, которое обеспечивает проникновение информации в клетку назначения. До сих пор ученые считали, что роль аксонов сводится просто к передаче информации из пункта А в пункт Б.